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让人又爱又恨的榴莲为啥辣么臭?

有人特别喜欢榴莲,认为它是世界上最好吃的美味,那细腻丰腴的口感着实让人欲罢不能;另一些人则对榴莲避之不及,那标志性的“销魂”气味,一闻到胃里就会翻江倒海。榴莲究竟为什么那么臭呢?或者说,为什么榴莲要把自己进化的这么臭,而不是像大多数水果那样香香甜甜的?

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最近,一个来自榴莲主要产区(新加坡、马来西亚和中国香港)的科学家小组在Nature Genetics 杂志发表论文,从基因层面解释了这些让吃货们不解的问题。


榴莲这种体型硕大、形似流星锤的热带水果是东南亚很多国家的重要经济作物,那里的人们通常也非常喜欢吃榴莲。但因为它实在是“太有味道”了,新加坡和马来西亚的宾馆和公共交通内禁止食用榴莲。本项研究的第一作者和通讯作者、杜克-新加坡国立大学医学院(Duke-NUS Medical School)的遗传学家Bin Tean Teh博士这样描述了榴莲的气味:闻起来像是“腐烂的洋葱、臭鸡蛋、硫磺和油炸青葱”。初到新加坡或马来西亚观光的游客,有时会误以为是工厂排出废气或污水的味道。


该团队分析了猫山王(Musang King)榴莲(据说是最好吃的榴莲品种)的基因组。测序结果显示榴莲和棉花、可可等植物关系紧密,但榴莲中与挥发性硫化合物生物合成有关的基因拷贝更多,而这些硫化物正是榴莲臭味的主要来源。不同的榴莲品种味道也不一样。相比之下,猫山王榴莲的气味要比泰国产的金枕头(Monthong)榴莲浓烈的多,与此同时,前者挥发性硫化合物生物合成有关的基因表达的水平也更高。

榴莲产生恶臭的硫化合物循环。图片来源:Nat. Genet.


热带榴莲有200多个品种,价格从高到低各不相同(例如,某东上猫山王榴莲五六百块一公斤,普通榴莲不到一百块一公斤)。差价这么大,就给了不良商家鱼目混珠的机会。这项基因组学的研究则为鉴别不同品种榴莲提供了可靠的手段。而且,对榴莲进行全面的基因测序,还能发现抗病、抗旱的基因,有助于该地区榴莲的产量和品质。


研究还表明,榴莲恶臭来源的二硫化物的生物合成,还与榴莲果实的成熟相关基因的表达息息相关。在成熟的榴莲果实中,硫相关基因的表达量是植物其他部位的2000多倍。

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以上从基因组学的角度解释了榴莲恶臭的来源。那么榴莲为什么要选择如此有个性的进化之路呢?


诺丁汉大学马来西亚校区(University of Nottingham Malaysia Campus)的生态学家Sheema A. Aziz博士等人最近发表文章解释了这一现象(Ecol. Evol., 2017, DOI: 10.1002/ece3.3213)。研究者发现一种狐蝠(Pteropus hypomelanus)是马来西亚热带榴莲的重要传粉者。榴莲让自己产生浓郁、独特的味道,吸引“好这口”的这些大型果蝠来享用成熟的水果,同时帮助自己传粉。热带雨林非常广阔,为了不被miss掉,榴莲只好用这种与众不同的方式宣告自己的存在。


所以,人家榴莲是为了吸引蝙蝠,而不是人类,散发出的味道让很多人觉得难以接受也就情有可原了。


其实用恶臭当作标签,自然界中榴莲也不是独一份。有一种巨型海芋外号“尸臭花”,从这个别称就可以想象到开花时气味的恐怖程度。


PS:小氘迫切期盼科学家培育出没有臭味的榴莲品种~~


原文(扫描或长按二维码,识别后直达原文页面,或点此查看原文):

The draft genome of tropical fruit durian (Durio zibethinus)

Nat. Genet., 2017, DOI: 10.1038/ng.3972


编译自:https://www.nature.com/news/how-the-durian-got-its-sulfuric-stench-1.22785


(本文由氘氘斋供稿)


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