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美国西海岸出现有毒螃蟹,“螃蟹季”无限期推后

由于软骨藻酸(domoic acid)毒素造成的大规模污染,美国西海岸的珍宝蟹(Dungeness crab)和石蟹(rock crab)的上市被无限期推迟。这一事件不仅令美食爱好者感到失望,还会令螃蟹捕捞业损失约6000万美元。

珍宝蟹。图片来源:china.makepolo.com


软骨藻酸是一种强效的神经毒素,仅在最近几十年里发现。科学家于1959年首次从海藻中的拟菱形藻(Pseudo-nitzschia)分离出软骨藻酸。小量的软骨藻酸可能引起恶心、呕吐、腹泻、头晕等症状。但较高浓度的软骨藻酸所带来的影响是毁灭性的,包括癫痫发作、永久性的短期记忆丧失、昏迷甚至死亡。它无色无味,即使经过烹饪或冷冻也不能使其失活。


藻类会发生季节性的藻华(algal bloom,海洋浮游植物爆发时,会在海洋表面形成规模巨大的浮游植物水华),今年,由于厄尔尼诺(El-Nino)现象引起的海洋异常升温,导致西海岸的藻类发生大规模的藻华。这些海藻会被贝类及一些小鱼吃掉,顺着食物链逐步向上,被污染的小生物被更大的生物吃掉,软骨藻酸也越来越集中,且越来越危险。


1987年,爱德华王子岛(Prince Edward Island)超过250人食用被污染的贝类后导致身体不适,其中有3人死亡。


加州一直对海鲜中的毒素进行监测,据加州鱼类和野生动物部(California Department of Fish and Wildlife,CDFW)报道称,规定的软骨藻酸安全含量为20 ppm,但他们在一种黄色的石蟹体内发现的软骨藻酸高达190 ppm。

研究人员对珍宝蟹体内软骨藻酸水平进行检测。

图片来源:California Department of Public Health


11月6日,CDFW取消了从11月15日开始的捕蟹季,北至俄勒冈州,南到圣巴巴拉海岸。“螃蟹是加州文化和经济的重要组成部分,我们作出这个决定并不容易,”CDFW的负责人Chuck Bonham于11月6日发表声明说,“但竭尽所能降低公众健康风险是我们优先要考虑的。”


软骨藻酸通过模仿谷氨酸并激活谷氨酸受体的一个亚结构来破坏动物的神经系统,北卡罗莱纳州的法医毒理学家与首席法医Justin Brower解释道。大脑和神经系统的细胞具有谷氨酸受体,通过结合这些受体,毒素会过度刺激细胞,使大量钙进入细胞从而导致它们的死亡。

但藻类为什么会产生毒素仍是一个不解之谜,Brower说。目前还不清楚当藻类合成软骨藻酸时,它们自身是如何防御这种毒素的。


加州对甲壳类捕捞的限制,恐怕要维持到软骨藻酸浓度下降到安全水平。而在俄勒冈州,珍宝蟹捕捞季直到12月1日才会开始,科学家将对他们水域中的螃蟹进行严格的测试。


http://cen.acs.org/articles/93/web/2015/11/Neurotoxin-Scuttles-Crab-Season.html


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