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PNAS:花钱买快乐?

“花再多的钱也买不到快乐”,听到这样的观点,相信很多人会点头赞同。然而,哈佛大学商学院不列颠哥伦比亚大学等研究机构的研究人员组成的一个国际团队如今却对这种观点提出了质疑。他们的研究表明:若把钱花在“购买更多的空闲时间”上,人们或许会变得更加快乐。《美国科学院院刊》(PNAS)近日刊载了这项令人大跌眼镜的研究成果。


当然,要说明的是文中的“购买时间”并不是设法让一个人一天的时间超过24个小时,而是花钱购买一些服务,比如家居保洁,而自己变得空闲。这么说来,应该是“花钱买闲”更恰当一些。


在本项研究中,研究人员对6271名来自美国、加拿大、丹麦、荷兰等国的民众进行了调查,并向他们提出了这几个问题:(1)是否会花钱去买空闲时间?(2)如果答案是肯定的,每个月会花多少钱这样做?(3)生活满意度如何?是否感觉时间不够用?


调查结果显示,总体而言,愿意花钱去购买时间的人生活满意度更高,时间紧迫性没那么强,心情也更好。

购买时间对于生活满意度的影响。图片来源:PNAS


“也许有人会觉得,如果雇用保洁员收拾房间或给邻家小孩一点钱让他打理草坪,会显得自己有点懒,”论文第一作者和通讯作者、哈佛大学商学院的Ashley Whillans 教授说,“然而我们的研究却显示,正如某些人觉得钱越多越快乐一样,拿钞票换时间也会赋予我们欢乐的体验。”

Ashley Whillans教授。图片来源:Harvard Business School


“购买时间所带来的好处并不仅仅限于有钱人,”研究团队成员之一、不列颠哥伦比亚大学的Elizabeth Dunn 强调,“我们本以为这种效应只出现在那些可支配收入比较高的人身上,但出人意料的是,研究却表明这种令人心满意足的效果对各收入阶层的人均成立。”


研究人员还别出心裁地设立了一个现场测试,他们找来60个人,让他们在一个周末花费40美元购买“空闲时间”,而在另一个周末花费40美元购买实际物品,看看哪种花钱方式更令人愉悦。此番PK的结果是:“花钱买时间”KO“花钱买实物”。


尽管“花钱买时间”看起来的确很棒,但本项研究也揭示出了一个不那么令人乐观的事实,即在日常生活中,并没有多少人会把钱花在购买时间上。研究人员问了98名上班族这样一个问题:假设你得到一笔意外之财,比如说40美元,你会用来买什么?结果令人惊讶,只有2%的购买物与节省时间有关。有的看官可能会说了,普通老百姓一分钱都恨不得掰成两瓣儿花,哪舍得花钱去买休闲时间,有钱人就不一样了!事实果真如此吗?这回我们来看看有钱人又是怎么做的。事实上,研究人员还调查了818名百万富翁的消费习惯,结果发现即便这些人压根儿就不差钱,但几乎有一半从不会把钱花在购买时间上。简言之,即便有更多的时间会令我们的满意度更高,但对于很多人来说这仍然不是优先选项。


Dunn感慨道:“尽管金钱可以很好地释放时间、增加幸福感,缓冲日常生活中的各种压力,但现实却是,即便能够负担得起,也没有多少人会这样做。”他同时补充道:“我特别想说的一句话就是,如果某件事情让你特别头痛因而不想做,那么干嘛不花点钱请人代劳呢?科学告诉我们,有时候花钱买时间才是王道!”


好吧,啥也不说了,那个谁,这些钱拿去,帮我打扫那无法下脚的厨房吧!


原文(扫描或长按二维码,识别后直达原文页面,或点此查看原文):

Buying time promotes happiness

PNAS, 2017, DOI: 10.1073/pnas.1706541114


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